2021年10月12日太平洋时间上午9:30

是垃圾[脱氧核糖核酸]使我们的大脑成为人类吗?

作者:卡门·莱奇

长期以来,科学家们一直试图了解是什么使我们成为人类。从DNA序列的角度来看,我们与我们最亲近的进化近亲黑猩猩有很多共同之处。基因表达的调控似乎是我们生物学的一个重要方面,它使我们不同于其他物种。新的工作还确定了非编码DNA的重要区域,这些区域曾被视为“垃圾”,因为它们没有明显的功能,而且高度重复,似乎在人脑的功能中起着重要作用。

图片来源:皮克斯湾

人类和黑猩猩分裂了来自五六百万年前的共同祖先。我们的DNA序列大约有60亿个碱基对,序列中大约有3500万个碱基与黑猩猩不同。还有大约500万个地方发生了插入或删除,以及一些染色体重排。这些变化大多发生在编码蛋白质的基因组部分,这也是大多数研究的重点。大约有50个人类基因在黑猩猩基因组中没有发现。

但人类基因组中也有一些地方在数千年前就一直存在,尽管它们没有明显的功能,有时被称为“基因沙漠”

在这项研究中报告于干细胞,研究人员设计了人类和黑猩猩干细胞,用于培养生长;这些细胞是通过对取自成人的皮肤细胞重新编程而产生的。直接比较了这两个物种的脑干细胞,研究人员确定了一个基因区域,与黑猩猩干细胞相比,人类干细胞利用的基因区域不同。这一变化影响了DNA的结构,而不是蛋白质编码基因,这让研究人员感到惊讶。

研究负责人约翰·雅各布森说:“这表明人类大脑进化的基础是可能比以前认为的要复杂得多的遗传机制”,因为假设我们基因组中编码蛋白质的小药水(约占2%)能够解答不同的问题,隆德大学神经科学教授。

这项工作表明,人类基因组的其他98%可能包含对人类大脑独特特征至关重要的部分。“这是一个令人惊讶的发现,”雅各布森补充道。


资料来源:细胞压榨,干细胞

关于作者
  • 经验丰富的研究科学家和技术专家,在30多份同行评议出版物上拥有著作权,到70多个国家旅行,出版摄影师和国际展览画家,在灾害应对、CPR和DV咨询方面接受过志愿者培训。
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