美国太平洋时间2021年10月12日上午5:30

血液信号中RNA的微小片段有患痴呆症的风险

科学家们在血液中发现了一种新的生物标志物,它可以作为痴呆症的早期预警信号:microRNA。这些小的单链RNA分子是一类独特的生物调节剂,它们协调基因的表达方式,影响着整个身体的许多复杂过程。

在一项研究中EMBO分子医学来自德国神经退行性疾病中心(German Center for Neurodegenerative Diseases)的André Fischer领导的研究人员发现,早在痴呆症状出现之前,就有可能出现这种症状。

“目前,诊断太晚了,甚至没有机会进行有效的治疗,”菲舍尔说.“如果及早发现痴呆症,对疾病进程产生积极影响的几率就会增加。”

该团队在他们的研究中使用了多种实验方法:动物模型、细胞培养,以及对健康和轻度认知障碍患者的临床数据的分析。

一项深入研究揭示了一个清晰的模式——三个microrna的水平与心理健康水平密切相关。Fischer和他的同事还发现,血液样本中这种生物标记物含量高的患者在两年内有90%的几率被诊断为老年痴呆症。该研究小组估计,这些在循环中的microrna的存在表明在2到5年的时间框架内痴呆症的发展。

有趣的是,这三种microrna不仅是临床生物标志物,而且有潜力成为减缓神经退化过程的药物靶点。对痴呆症小鼠模型的实验显示,专门阻断这些microRNA的药物提高了动物的学习能力。费舍尔说:“我们在患有与年龄有关的智力缺陷的老鼠身上观察到了这一点,也在患有与阿尔茨海默病类似的脑损伤的老鼠身上观察到了这一点。”

该团队正在进行的工作重点是将他们的发现转化为一种实用的、低成本的、易于使用的microRNA签名测试,医生可以在常规医疗检查中部署这种测试,以更早地发现患者的痴呆症。

关于作者
  • 塔拉·费尔南德斯(Tara Fernandez)拥有细胞生物学博士学位,花了十多年时间研究从皮肤癌到肥胖症和糖尿病等疾病的分子基础。她目前致力于开发和营销生物技术行业的颠覆性新技术。她的兴趣领域包括在分子诊断、细胞治疗和免疫学方面的创新。她积极参与各种科学传播和公众参与活动,在社区推广STEM。
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