太平洋时间2021年10月02日上午9:15

在大灭绝之后,所有现代蛇类都是从少数幸存者进化而来的

报告在自然通讯在美国,科学家们提出,现在地球上的每一条蛇都是从大约6600万年前白垩纪末期小行星撞击所造成的灾难性破坏中幸存下来的少数生物进化而来的。在恐龙和许多其他生物灭绝之后,这群动物立即开始多样化;现在世界上大约有4000种蛇。

图片来源:Carmen Leitch

在这项研究中,研究人员使用基因工具和化石来研究现代蛇的进化。这项研究表明,灾难似乎是进化的驱动力。科学家们推断,由于蛇能够很容易地在地下恶劣的环境中寻找庇护所,并且能够长时间不进食,所以它们天生具备更好的装备,能够在重大小行星撞击等灭绝事件中生存下来。

一旦小行星撞击地球,包括恐龙在内的竞争物种被消灭,蛇似乎可以很容易地迁移到新的环境和地点。它们的基因组开始多样化,新的物种,如大蟒蛇和蟒蛇,有毒的眼镜蛇和蝰蛇,以及吊袜带蛇出现,以猎取新的猎物,并在新的栖息地定居。

“我们的研究表明,物种灭绝是一种创造性破坏;巴斯大学米尔纳进化中心的尼克·隆里奇博士说:“通过消灭旧物种,幸存者可以利用生态系统的缺口,试验新的生活方式和栖息地。”

Longrich补充说,在物种大灭绝之后,进化往往是最具实验性的,而这种创新的时机在自然界是很常见的。“生物多样性的破坏为新事物的出现和殖民新大陆创造了空间。最终,生命变得比以前更加多样化。”

蛇的椎骨化石也在这个时期改变了形状,因为旧的动物消失了,新的动物搬进来了。蛇也开始出现在世界各地。虽然现存蛇类的祖先被认为生活在南半球,但研究表明,它们在大灭绝事件后也迁移到了亚洲。

这项研究还揭示,在冰河世纪初期,当地球的气候从炎热潮湿转变为寒冷时,可能有另一个蛇的主要多样化事件。这似乎是一种典型的进化模式,主要的环境破坏驱动生物变化。

来源:英国巴斯大学自然通讯

关于作者
  • 经验丰富的研究科学家和技术专家,在30多家同行评议的出版物上发表文章,游历过70多个国家,出版过摄影作品和国际展览过的画家,接受过灾难应对、心肺复苏和家庭暴力咨询培训的志愿者。
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