2021年10月14日太平洋时间上午8:22

麻风病首次在野生黑猩猩身上发现

作者:卡门·莱奇

麻风病自古以来就一直感染着人们,而且据估计造成了2019年约有202000例新感染病例。这种疾病是由麻风分枝杆菌感染引起的。这些微生物主要感染人类,但也会使红松鼠等其他哺乳动物患病。尽管已经在圈养动物中发现了麻风病,但一项新的研究首次表明,象牙海岸和几内亚比绍两个不相关的西非殖民地的一些野生黑猩猩患有麻风病。一项基因分析表明,感染黑猩猩的微生物菌株在人类中并不常见。这些发现已经被证实报告于自然界.

象牙海岸一只名叫伍德斯托克的患有麻风病的黑猩猩信贷:大猩猩项目

该研究的作者还不确定感染来自哪里;他们认为,更多的野生动物藏匿着导致麻风病的病原体,这比我们知道的要多,或者环境中一些未知的东西可能导致了感染,比如蜱虫或被细菌病原体污染的水。也有可能这些动物与受感染的人有过接触。

“这是非洲首次对非人动物的麻风病进行确认。这很神奇,它也恰好出现在我们最亲近的亲属黑猩猩身上,特别是考虑到黑猩猩在野外的研究程度如何。”埃克塞特大学的Kimberley Hockings博士说。

研究人员首先在几内亚比绍的黑猩猩身上观察到了麻风病的潜在症状,这与人类身上的症状非常相似。这些动物有损伤,被称为“爪”手。基因测试被用来确认感染。

研究人员随后开始在象牙海岸的另一个地点——泰国家公园寻找麻风病的迹象。尸检显示一名年长女性患有麻风病,粪便样本诊断出一名成年男性患有麻风病。

该研究的合著者、科罗拉多州立大学的夏洛特·阿万齐博士指出:“在每一个黑猩猩种群中鉴定出的菌株都是不同的,而且在全世界的人类和其他动物宿主中都是罕见的。”。

研究人员希望这项工作将为麻风病如何传播以及它如何在物种之间传播提供新的见解。

霍金斯补充说:“在几内亚比绍,黑猩猩可能是在这种共同的环境中从人类那里获得麻风病的,尽管人们不会杀死或吃掉黑猩猩。”。“很明显,麻风病现在正在不同的黑猩猩群体之间传播。”

人们可以服用药物治疗麻风病,但如果这种疾病继续蔓延,野生黑猩猩将如何受到影响尚不清楚。现在,西方黑猩猩被认为极度濒危的美国的人口也不能因为疾病而失去成员。

资料来源:埃克塞特大学,自然界

关于作者
  • 经验丰富的研究科学家和技术专家,在30多份同行评议出版物上拥有著作权,到70多个国家旅行,出版摄影师和国际展览画家,在灾害应对、CPR和DV咨询方面接受过志愿者培训。
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