美国太平洋时间2021年10月18日上午4:40

福岛和深水地平线灾难如何影响野生动物?

两项互不相关的新研究调查了环境灾难对发生地区野生动物的影响。一个是日本福岛发生的核事故在2011年3月11日发生7.1级地震和由此引发的海啸之后。大量的辐射被释放出来,反应堆的三名员工死亡,但目前认为辐射本身并没有造成任何死亡。另一种是英国石油公司深水地平线漏油事件始于2010年4月10日,当时美国墨西哥湾的一个钻井平台发生爆炸。在87天的时间里,11人死亡,约1.68亿加仑的石油流入墨西哥湾。

研究人员对日本的鼠蛇和野猪进行了不同辐射照射的研究

根据a报告中国际环境在美国,核反应堆事故和辐射泄漏的长期影响似乎并不像许多人认为的那样有害。研究人员甚至建议,人们可以搬回该地区,对他们的健康风险很小。这项研究的实地调查是在2016年至2018年期间进行的。在此期间,事故中释放的主要放射性核素之一铯-134的水平下降了约90%,因为它的半衰期很短。

当研究人员分析生活在福岛禁区的野生动物的DNA时,他们没有发现压力的基因证据。端粒缩短可能证明了这一点,但在被评估的动物中,野猪和蛇,没有发现这一点。这些动物的应激激素皮质醇水平也没有高于正常水平。

“如果野猪有压力,我们会看到端粒缩短,”资深研究作者、科罗拉多州立大学教授苏珊·贝利说。“我们没有看到任何与辐射剂量有关的变化,我们也没有在蛇身上看到。”贝利的工作包括分析由于辐射暴露造成的基因损伤。

由英国石油公司深水地平线钻井平台引起的灾难似乎是另一回事。虽然石油泄漏对生态系统的直接影响显然是可怕的,但没有多少研究研究这些泄漏如何随着时间的推移影响当地生物。报告在《公共科学图书馆•综合》在美国,科学家们的研究重点是牡蛎;这些动物因其过滤能力而闻名。

通过比较墨西哥湾沿岸的牡蛎和东海岸切萨皮克湾的牡蛎,研究人员发现墨西哥湾沿岸牡蛎的显著变化。海湾牡蛎的鳃缺乏一种叫做纤毛的重要结构。研究人员说,尽管牡蛎损失惨重,但它们仍然以某种方式生存下来,这表明它们已经找到了适应的方法。

产于墨西哥湾沿岸的东部牡蛎。(©Deanne Roopnarine) /信贷©Deanne Roopnarine

牡蛎的上皮化生率也高得多。上皮化生可导致组织严重异常,在受到环境压力的生物体中发现。化生细胞可能会失去它们的特化特性,并停止它们应有的功能。

研究报告的主要作者、诺瓦东南大学教授Deanne Roopnarine说:“在人类中,在暴露在香烟烟雾的极端压力下的肺细胞中,通常会发现上皮化生。”

“发现如此高的皮化生发病率令人担忧,”该研究的合著者Peter Roopnarine博士说。“东部牡蛎不仅是生态系统食物链中的重要一环,它们还是生态系统工程师,形成牡蛎礁,为其他生物提供庇护,保护沿海地区免受风暴潮的侵袭。”

来源:科罗拉多州立大学加州科学院国际环境《公共科学图书馆•综合》

关于作者
  • 经验丰富的研究科学家和技术专家,在30多家同行评议的出版物上发表文章,游历过70多个国家,出版过摄影作品和国际展览过的画家,接受过灾难应对、心肺复苏和家庭暴力咨询培训的志愿者。
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