2021年10月11日凌晨4:43太平洋时间

火星岩石显示出长期水侵蚀的迹象

作者:卡门·利奇

一份最新的报告自然界表明水在塑造火星表面中起着关键作用,正如“毅力”号漫游者已经开始分析耶泽罗陨石坑的表面一样。“坚韧不拔”号一直在收集样本,以便研究火星上可能曾经存在生命的证据。

毅力号火星车在岩石上自拍,它从火星上采集了两个岩芯样本图片来源:NASA/JPL加州理工学院/MSSS。

从杰泽罗火山口收集的火成岩被认为是由火星火山喷出的熔岩构成的。杰泽罗火山口曾经是一个湖泊的所在地。

“从样品返回的角度来看,这可能是火山岩的想法对我们很有吸引力,因为火成岩对于获得准确的年龄非常重要。杰泽罗是火星上为数不多的古代火山口湖遗址之一,那里似乎既有令人难以置信的沉积沉积物,也有火山沉积物,可以帮助我们建造月球。”火星2020项目副科学家、美国宇航局喷气推进实验室(JPL)研究科学家凯蒂·斯塔克·摩根(Katie Stack Morgan)说。

据估计,大约37亿年前,滋养耶泽罗陨石坑的河流和湖泊系统可能仍然有水存在。一旦样本返回地球,并通过强大的仪器进行分析,它们就能更准确地确定年代,并能告诉我们火星何时还有适宜居住的大气层。

毅力有自己的一整套工具。磨蚀工具可以刮擦岩石表面,以评估其纹理,并了解其成分的更多信息。这项工作已经表明火山口的底部是火成岩,还有各种盐和粗糙的火成矿物。陨石坑的外观表明它被水风化并发生了显著的变化,现在人们认为这是一个长期的现象。

另一种机载工具是取样钻。最初的尝试很有挑战性;样本似乎在采集过程中被钻头破坏了。研究人员认为,由于与水的持续相互作用,这块岩石太脆弱了。

在使用其车载工具分析火山口底部特征后,下一阶段是坚持不懈地利用其钻孔特征采集岩石样本。然而,在毅力号完成第一次钻探尝试后,岩芯取样管空空如也。研究小组寻找另一个可以从更坚硬的岩石中钻取样本的区域。毅力号随后能够从岩石中获得两个岩芯样本,这将最终成为一个多步骤通道的一部分,进入一个可以将样本返回地球的飞行器。这可能发生在21世纪30年代的某个时候。

这些岩石可能蕴藏着古代微生物生命的迹象。

“最初并没有设想陨石坑底部的岩石是这次任务的主要天体生物学目标,但当我们近距离观察火星时,总是会给我们惊喜。我们很兴奋地发现,即使是这些岩石也经历了与水的持续相互作用,可能是古代火星微生物的宜居地,”斯塔克·摩根说。

资料来源:自然界,美国地质学会

关于作者
  • 经验丰富的研究科学家和技术专家,在30多份同行评议出版物上拥有著作权,到70多个国家旅行,出版摄影师和国际展览画家,在灾害应对、CPR和DV咨询方面接受过志愿者培训。
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